Já está claro há algum tempo que as telecomunicações são um dos poucos setores da economia global que tiveram uma “boa” pandemia. A indústria não apenas resistiu ao aumento da demanda por comunicações durante o início do Covid-19, mas também derivou novas oportunidades dos graves desafios. O sucesso ajudou a confiança da indústria no futuro. Enquanto 72% dos entrevistados da Pesquisa Anual da Indústria da Telecoms.com deste ano acham que as telecomunicações tiveram um bom ano, mais de oito em cada dez têm uma perspectiva positiva para a indústria em 2022.

Quando se trata de áreas de foco de investimento, o 5G, incluindo implantação inicial e densificação, está no topo da lista, indicando que o setor ainda está na fase de lançamento e atualização da última geração de tecnologia móvel. A indústria vê muitas novas oportunidades na próxima fase do 5G, como Sameh Yamany, CTO da VIAVI Solutions, entusiasmado: “Existem oportunidades interessantes introduzidas pelo 5G SA Core, que está sendo desenvolvido para utilizar cloudificação, NFV e SDN. Por sua vez, novas oportunidades estão chegando para automação e monetização para provedores de serviços e empresas.” Enquanto isso, o Sr. Yamany também advertiu contra tomar qualquer coisa como certa. “Conseguir essas oportunidades, no entanto, não será trivial nem plug-and-play”, enfatizou.

Também no topo da lista de focos de investimento está um tópico perene: Transformação Digital. Parece que quanto mais as telecomunicações transformam e permitem que outros setores se transformem, os profissionais do setor veem mais benefícios da digitalização, especialmente os novos recursos habilitados pelo 5G. Niall Norton, gerente geral da Amdocs para 5G e redes e CEO da Openet, comentou: “O momento está se acumulando à medida que as operadoras planejam e implementam o modo 5G autônomo (SA), que realizará os reais benefícios transformacionais do 5G, que abrirão a capacidade desenvolver várias parcerias para impulsionar a inovação e a monetização da rede 5G.

A demanda por conexão de banda larga confiável e segura se acentuou durante a pandemia e não mostra sinais de diminuir. Os entrevistados da pesquisa acreditam que aplicativos que consomem muita largura de banda, como streaming de vídeo e jogos, bem como trabalho remoto e salas de aula virtuais, continuarão a impulsionar o crescimento da banda larga. Uma das mensagens claras da pesquisa é que, para satisfazer a demanda do mercado de hoje e de amanhã, são necessárias não apenas inovações tecnológicas contínuas, mas também um forte compromisso de investimento, incluindo apoio de financiamento público.

“Três quartos dos entrevistados acreditam que o financiamento do governo para banda larga é insuficiente. Concordamos que é preciso fazer mais, e é importante que as operadoras de rede tenham apoio e investimento do governo quando se trata de melhorar os não-spots rurais”, comentou David De Craemer, vice-presidente de vendas de telecomunicações na Europa da CommScope. “Os avanços nas tecnologias de implantação também podem ajudar a melhorar a velocidade e o custo das implantações de redes de fibra. A tecnologia mais recente também pode fornecer aos técnicos e engenheiros de campo melhores dados para reduzir a tomada de decisões demoradas e o potencial de erro humano”, acrescentou De Craemer.

Um dos tópicos mais debatidos na indústria no momento é o Open RAN. Os participantes da pesquisa mostraram alto nível de entusiasmo e preocupações palpáveis ​​sobre a tecnologia. Embora mais da metade de todos os entrevistados já tenham implantado o Open RAN em suas redes ou estejam planejando fazê-lo nos próximos anos, quase o mesmo número de entrevistados tem preocupações significativas ou altamente significativas com as credenciais de segurança do Open RAN.

É, portanto, encorajador ver os profissionais da indústria abordando as preocupações de frente. “O Open RAN é essencial para fazer o 5G funcionar – embora o Open RAN possa levantar preocupações de segurança, ele pode definitivamente ser implantado com sucesso, desde que a engenharia, integração, orquestração de implantação necessária, operação de rede inteligente e uma transformação bem pensada do modelo operacional sejam definidas em vigor”, disse Aurelio Nocerino, diretor administrativo de estratégia e consultoria de tecnologia e líder global de entrega e capacidade de 5G da Accenture. “A estrutura de RAN aberta deve abordar questões de segurança de ponta a ponta relacionadas ao núcleo do negócio, a rede, a proteção de dados, a segurança e privacidade dos usuários e a governança”, acrescentou Nocerino.

A VMware, ativa no mercado Open RAN e parceira da Accenture, concordou. “A VMware vinha colaborando com nossos parceiros de ecossistema e a Accenture para promover e demonstrar a crescente variedade de benefícios decorrentes da adoção do Open RAN”, comentou Stephen Spellicy, vice-presidente de marketing para o provedor de serviços e unidade de negócios de borda da VMware. “Acreditamos que o acesso, a flexibilidade e a liberdade oferecidos aos fornecedores pelo Open RAN impulsionarão ciclos de lançamento de produtos mais rápidos e saltos de desempenho à medida que a rede faz a transição de hardware para software. Os dados agora disponíveis para os desenvolvedores por meio do RAN Intelligent Controller ajudarão a liberar a inovação por meio de análise de big data e IA, com enormes economias de custos por meio de áreas como otimização de espectro e oportunidades de monetização, como serviços de localização precisa.

A pesquisa também abordou dois temas especializados: modernização do BSS e automação do atendimento ao cliente.

O sistema de suporte de negócios das operadoras (BSS) vem evoluindo ao longo dos anos, à medida que os recursos de rede continuam avançando para permitir que as operadoras ofereçam serviços cada vez mais sofisticados. Embora as operadoras precisem atualizar seu BSS para lidar com novos serviços ao expandir suas ofertas de mensagens de voz e texto para conteúdo mais rico em 3G e 4G, o BSS das operadoras de telecomunicações enfrentará um desafio diferente quando aspirar a desempenhar um papel mais ativo no mercado corporativo depois de fazer um investimento significativo em 5G.

“Os serviços que os CSPs projetam para os verticais 5G corporativos escolhidos serão complexos, exigindo integrações, garantia, descontos, notificações e a capacidade de agrupar produtos de telecomunicações e não telecomunicações. Este será um desafio para os CSPs mais familiarizados com o fornecimento de serviços B2B simples e ao consumidor e que operam com uma pilha tradicional e convergente”, observou Steve Bowen, CEO da MDS Global. “Para ter sucesso no mundo 5G corporativo, os CSPs precisarão de uma pilha BSS limpa e separada, projetada para atender às complexidades do mercado corporativo, sem afetar a base de clientes existente”, enfatizou Bowen.

O atendimento ao cliente é um domínio que não costuma ficar na frente da fila quando as empresas de telecomunicações investem em automação, apesar de seu papel fundamental no sucesso dos negócios das empresas de telecomunicações. Não deve ser tratado apenas como um item de custo no balanço patrimonial. Em vez disso, ao entregar a satisfação do cliente, o atendimento ao cliente está contribuindo diretamente para o lucro e o lucro da empresa. Isso será especialmente verdadeiro quando as empresas de telecomunicações visam atender melhor ao mercado corporativo, que tem demandas mais altas por velocidade e menor tolerância a erros, tornando a automação ainda mais crítica.

“A única coisa que sabemos com certeza sobre o mundo cada vez mais interconectado de amanhã é que ele vai quebrar. E os CSPs serão julgados pelo que acontecer quando isso acontecer”, alertou Andreas Jörbeck, CEO da Subtonomy. “Investir em chatbots não é uma panacéia de atendimento ao cliente em si. Os CSPs precisam garantir que seus bots possam utilizar os mesmos dados de desempenho de rede que estão fornecendo para autoatendimento e para seus CSRs para garantir que todos os canais de suporte ao cliente permaneçam alinhados”, acrescentou Jörbeck.

Em geral, a pesquisa deste ano viu entusiasmo, comprometimento e confiança dos profissionais de telecomunicações, além de um claro reconhecimento de que qualquer promessa de novas oportunidades não se tornará realidade sem que a indústria primeiro supere certos desafios, alguns em tecnologia, outros em operação, e alguns na inércia corporativa.