O trabalho começou a sério no 6G. Vários órgãos opinam sobre o que deveria ser – e parecem concluir que é basicamente a mesma visão do 5G, mas ainda maior e melhor, se isso for possível. Isto está certo? Na verdade, deveria haver mesmo um 6G?

Há um ditado na comunidade de celulares que diz que as gerações de telefones de números ímpares têm sido decepcionantes – eles perderam dinheiro para as operadoras e não cumpriram as promessas – enquanto os números pares foram cumpridos. Há alguma verdade nisso, em geral, as gerações ímpares avançaram para o desconhecido e, compreensivelmente, cometeram erros ao fazê-lo, e as gerações pares foram usadas para corrigir esses erros. Com base nisso, precisaremos do 6G para corrigir todos os problemas com o 5G.

Existem problemas? Amplamente sim. O 5G foi prometido para fornecer 1.000x mais capacidade que o 4G, 100x mais taxas de dados, 1.000x mais máquinas conectadas e menos de 10% do consumo de energia. Não chegará remotamente perto. Por que isso é assim é explorado em um blog que publiquei com a Strand Consulting, mas amplamente as decisões combinadas de usar frequências muito mais altas em 3,5 GHz e ainda os sites de celular existentes projetados para frequências mais baixas significam que a maioria dos celulares verá sinais 5G fracos, reduzindo a eficiência e taxas de dados e aumento do consumo de energia. Um dos grandes problemas do 3G foi subir a banda de frequência para 2,1 GHz, uma das principais vantagens do 4G foi voltar para 800 MHz. Não conseguimos aprender isso para o 5G.

Então, talvez deva haver um 6G, e seu papel seria resolver o 5G, com base no que aprendemos. Mas aí está um problema. Para realmente entender o que funciona bem e não tão bem levará anos. Por exemplo, só agora estamos começando a entender como as antenas MIMO massivas funcionam. Portanto, se o papel do 6G é consertar o 5G, faria sentido esperar talvez até 2025, fazer um balanço, entender quais aplicativos surgiram e, em seguida, projetar um sistema baseado na solução de problemas observados.

Infelizmente, as pressões sobre o 6G significam que ninguém vai esperar. Os acadêmicos precisam de algo para fazer. Os fabricantes querem preparar sua próxima explosão de vendas de novos equipamentos. Os governos acham que há uma oportunidade de ganhar influência global movendo-se cedo. A história tem gerações de celulares ocorrendo a cada década, o que significa que o trabalho na próxima precisa começar assim que a atual for lançada. E o hype do 5G parece estar se estendendo para o 6G.

Se não podemos esperar, precisamos decidir o que o 6G deve ser. Mas quem é “nós”? No momento, é basicamente o mesmo conjunto de pessoas e organizações que projetaram o 5G – daí os apelos por “maior e melhor”. Mas essa é a mesma equipe que assumiu que a cirurgia remota era um fator importante e que os carros autônomos precisariam ser controlados por 5G (a Tesla disse recentemente que não precisava de conectividade). Uma equipe melhor pode incluir sociólogos, VCs, designers de aplicativos, economistas, reguladores e políticos. E até mesmo usuários finais.

Talvez possamos ser claros sobre algumas coisas que o 6G deveria ser. A cobertura rural continua sendo um problema e o 5G não resolve isso. O 5G estava certo ao dizer que as células pequenas são necessárias para a capacidade, mas errou ao dizer que elas serão ao ar livre – principalmente elas precisam estar dentro de edifícios e o 5G não fornece a economia certa e o espectro compartilhado para fazer com que elas proliferem. O 6G pode ajudar a “desfragmentar” o espectro muito confuso abaixo de 1 GHz, tornando efetivamente duas vezes mais disponível para celular, removendo as bandas de guarda e habilitando o TDD, ajudando a conectividade rural. O 6G poderia abraçar o espectro compartilhado, como pioneiro pelo CBRS, permitindo a auto-implantação, soluções internas, sistemas para verticais e novas entradas dinâmicas de diferentes tipos de operadoras. Mas estes não são sexy, nem são particularmente difíceis (portanto, não são do interesse de acadêmicos e pesquisadores).

Está claro há muito tempo que a rede sem fio desempenha um papel crítico nas mudanças climáticas, no envelhecimento da população, na ajuda em tempos de pandemia e em tornar nosso mundo um lugar melhor. Para fazer isso, a conectividade IoT abrangente é necessária. Em 2010, a Cisco e a Ericsson prevêem 50 bilhões de dispositivos conectados até 2020 – são cerca de 8,5 bilhões. A razão pela qual não alcançamos nem 20% da previsão é explorada em um livro que escrevi com Matt Hatton, “The IoT Myth”, mas amplamente é porque soluções completas não estão prontamente disponíveis para indústrias que desejam implantar a IoT. O 5G não muda nada – ele apenas renomeia o NB-IoT do 4G como a solução de conectividade de máquina 5G. O 6G pode ajudar a corrigir isso – não com latência de 1 ms, mas com soluções práticas e econômicas de ponta a ponta que entidades como cidades inteligentes podem implantar.

Existe alguma esperança para qualquer uma dessas recomendações? Parece improvável. Muitas forças poderosas estão nos empurrando para outra geração experimental e para longe dos “números pares resolvem os problemas” que tivemos no passado. Historicamente tem sido a intervenção das operadoras móveis que tem injetado realismo na pesquisa e padronização. Mas desta vez os operadores que são vocais parecem mais interessados ​​em oportunidades de marketing do que em resolver problemas.