Simon Woodcock, diretor da empresa de consultoria de gestão Vendigital, analisa os prováveis ​​efeitos dos atuais desafios globais excepcionais no setor de telecomunicações.

O desempenho financeiro dos negócios no setor de telecomunicações, de operadoras de rede a provedores de serviços e equipamentos, pode ser impactado por um período mais longo do que o esperado inicialmente, devido à contínua escassez global de semicondutores. Os efeitos cumulativos do Covid, a incerteza geopolítica e o aumento da demanda intersetorial por chips já estão causando uma interrupção significativa na produção de smartphones, roteadores e dispositivos IoT, e essa interrupção não mostra sinais de diminuir. Então, como as empresas do setor podem mitigar os riscos associados?

Nos últimos meses, o setor de telecomunicações enfrentou uma tempestade perfeita de pressões do lado da oferta e da demanda, com o maior impacto único proveniente do aumento da demanda global por semicondutores desde a pandemia de Covid. A Semiconductor Industry Association informou que a demanda global aumentou 6,5% em 2020, após declínios em 2018 e 2019, e cresceu 26% em maio de 2021. e servidores necessários para permitir essa mudança. Isso ocorre no contexto da ascensão geral da Internet das Coisas (IoT), contribuindo para o aumento da demanda por semicondutores em tudo, desde carros a geladeiras.

No Reino Unido, a demanda no setor de telecomunicações também foi inflada devido a alguns fatores locais, como a decisão do governo de eliminar gradualmente a Huawei de suas redes 5G. Com um prazo de setembro de 2021 para que as operadoras parem de instalar a tecnologia da empresa chinesa, além de um plano de implantação 5G já ambicioso para o setor, a demanda por equipamentos com fome de semicondutores está aumentando. A meta do governo de oferecer banda larga com capacidade de gigabit para 85% do Reino Unido até 2025 está pressionando ainda mais a demanda no setor.

Esses desafios do lado da demanda foram exacerbados pelas pressões do lado da oferta. Alguns deles são sentidos globalmente, como os efeitos persistentes do bloqueio do Canal de Suez em março de 2021, e alguns estão confinados ao Reino Unido, como a falta de motoristas de veículos pesados ​​e bloqueios portuários causados ​​por uma combinação da situação dos veículos pesados ​​e geral. Mudanças no processo relacionadas ao Brexit.

Está claro que nenhum negócio está imune a essa situação, como evidenciado pelas ações da gigante de tecnologia APPLE caindo 1,2% nas negociações após o expediente após revelar que não cumpriria sua meta de produção de 90 milhões de iPhones no último trimestre de 2021. Investimentos significativos em capacidade de produção que estão sendo feitos atualmente por fornecedores de semicondutores, como Intel e TSMC, oferecerão algum alívio, mas levarão anos para entrar em operação. No curto prazo, será importante que as empresas desenvolvam suas próprias estratégias de mitigação para diminuir o impacto no desempenho de seus negócios.

Embora as empresas do setor possam se sentir impotentes diante dessas forças do mercado global, existem algumas boas práticas que podem ser aplicadas. Essas boas práticas também podem ser vistas como atividades do lado da demanda e do lado da oferta.

Em termos de considerações do lado da oferta, é mais importante do que nunca focar em manter fortes relacionamentos com fornecedores; se os fornecedores estão tomando decisões sobre a alocação de estoque restrito aos clientes, ser um ‘bom cliente’ pode se tornar importante. Isso pode ser tão simples quanto comunicar de forma clara e eficaz os níveis de demanda futura aos fornecedores, engajar e nutrir relacionamentos regularmente ou apenas pagar em dia. Em momentos como esses, também pode ser sensato buscar uma estratégia de sourcing mais avessa ao risco, como a diversificação da cadeia de suprimentos, que pode envolver componentes de vários fornecedores e/ou países diferentes.

Embora o fornecimento de semicondutores permaneça restrito e cause desafios para as empresas do setor de telecomunicações, elas também podem querer buscar eficiências em outras áreas de sua organização. O desafio atual pode ser o catalisador perfeito para revisar a base de custos de maneira mais geral ou analisar melhorias de produtividade em áreas como planejamento e previsão de demanda.

Ao fazer uso de boas práticas de compras e cadeia de suprimentos, como gerenciamento de relacionamento com fornecedores e análise de lucratividade de produtos, e tomando medidas para melhorar a resiliência de sua cadeia de suprimentos, o setor de telecomunicações estará melhor posicionado para enfrentar a tempestade de escassez de semicondutores e enfrentar qualquer desafios que podem vir pela frente.