A China Mobile encerrou o ano passado com mais de 200 milhões de clientes usando sua rede 5G, um aumento de quase 50 milhões em um único trimestre.

O relatório financeiro anual da empresa de telecomunicações chinesa, publicado esta semana, mostra que os clientes da rede 5G somavam 207 milhões em 31 de dezembro. Ele não forneceu um valor comparativo para a mesma data do ano anterior, tendo começado a relatar os clientes da rede 5G no primeiro trimestre do ano passado. Naquela fase, tinha pouco menos de 93 milhões de clientes 5G, subindo para 160 milhões até o final de setembro. Em suma, essa é uma taxa de crescimento bastante rápida.

Os clientes da rede 5G são essencialmente clientes que usaram e continuam a usar a rede 5G da telco. Como seus rivais domésticos, a China Mobile também compartilha dados sobre o que chama de clientes de pacotes 5G, ou clientes que assinaram tarifas 5G atraentes, mas não estão realmente usando a rede 5G. A China Mobile tinha 357 milhões deles no final do ano, acima dos 165 milhões do ano anterior, mas não é um número que realmente signifique muito.

Mais significativa é a receita média da empresa de telecomunicações por usuário. O ARPU móvel chegou a 48,8 yuans (cerca de US$ 7,7), acima dos CNY47,4 em 2020. A China Mobile atribui esse aumento de 3% aos clientes que atualizam para 5G, bem como ao valor criado a partir de operações integradas. Embora os números não sejam enormes para os padrões ocidentais, esse é um aumento justo em um momento em que muitas empresas de telecomunicações estão lutando para crescer.

Claro, os volumes fazem uma grande diferença. A base geral de clientes móveis da China Mobile de 957 milhões – um aumento de 15 milhões em 12 meses – gerou CNY848,3 bilhões (US$ 133 bilhões) em receita operacional no ano passado, um aumento de mais de 10%, enquanto as receitas de serviços de telecomunicações cresceram 8% para CNY 751,4 bilhões.

Uma base de clientes dessa magnitude requer muita infraestrutura, e a China Mobile está lançando isso. Ela diz que gastou CNY 114 bilhões, o que equivale à maior parte de US $ 18 bilhões, em 5G no ano passado e implantou um total de 730.000 estações base 5G, incluindo 200.000 usando frequências de 700 MHz.

“Basicamente, alcançamos uma cobertura contínua de rede 5G em distritos urbanos, condados, cidades e vilarejos, com cobertura favorável em algumas das principais regiões e locais, vilarejos desenvolvidos, principais edifícios e locais”, disse a operadora, em comunicado que acompanha os números. . “Com o número de clientes de rede 5G chegando a 207 milhões, temos a maior rede e base de clientes 5G do mundo.”

É difícil argumentar com isso.