A startup chinesa GalaxySpace foi corajosamente onde muitas outras empresas foram antes.

A empresa lançou esta semana a primeira constelação de satélites de banda larga em órbita baixa da Terra (LEO) da China, informou a agência de notícias estatal CGTN , que espera um dia oferecer uma opção alternativa ao serviço Starlink da SpaceX.

Seis satélites compatíveis com 5G foram implantados, juntando-se a um sétimo satélite de teste lançado em janeiro de 2020. Cada um possui 40 Gbps de capacidade e pode fornecer 30 minutos de cobertura antes de passar para o próximo satélite. Vale a pena notar também – dada a propensão do governo chinês para manter o controle sobre a população – que cada um também é capaz de tirar fotos e gravar vídeos. De acordo com o site do GalaxySpace, o projeto e a produção desses seis satélites levaram apenas 11 meses.

O lançamento “provou que a China tem a capacidade de construir constelações de Internet via satélite em larga escala, o que inclui a capacidade de produzir satélites em massa a baixo custo, bem como operar uma rede”, disse Chang Ming, cofundador do GalaxySpace, na CGTN. relatório.

Por enquanto, eles funcionarão como uma constelação de teste, fornecendo ao GalaxySpace informações valiosas sobre desempenho e recursos em diferentes ambientes, à medida que continua trabalhando para lançar mais satélites, seguidos eventualmente por banda larga comercial e vários outros serviços de comunicação.

GalaxySpace planeja lançar 1.000 satélites, um número impressionante, mas relativamente pequeno, considerando que a Starlink já tem 2.000 em órbita e planeja lançar muitas dezenas de milhares mais. Deve colocar outros 48 em órbita na quarta-feira; também foi notícia na semana passada, quando o CEO Elon Musk afirmou que o Starlink era o único sistema de comunicação não russo ainda em funcionamento em algumas partes da Ucrânia.

A órbita baixa da Terra deve ficar ainda mais lotada quando a Amazon lançar sua operação do Projeto Kuiper. Em novembro passado, a empresa solicitou a permissão da Federal Communications Commission (FCC) para implantar e operar nada menos que 7.774 satélites LEO. Enquanto isso, separadamente do GalaxySpace, o governo chinês estabeleceu a meta de criar uma frota de 13.000 satélites de banda larga LEO que oferecerão cobertura nacional. Não podemos esquecer também os players menores, como a OneWeb, que em fevereiro lançou com sucesso mais 34 satélites LEO, aumentando o tamanho de sua frota para 428, bem a caminho de sua meta de 648 no total.

Com muitas outras constelações de LEO também em andamento, não é de admirar que as previsões recentes da Northern Sky Research (NSR) prevejam que as comunicações por satélite se tornarão o maior setor da economia espacial global em termos de receita até 2030. A empresa de pesquisa calcula o mercado espacial geral gerará receita acumulada de US$ 1,25 trilhão até 2030.

Há também um interesse renovado em sistemas de plataforma de alta altitude (HAPS), que são projetados para oferecer conectividade da estratosfera. Os destaques recentes incluem a Stratospheric Platforms, com sede no Reino Unido, que na semana passada realizou um teste bem-sucedido de sua tecnologia HAPS na Arábia Saudita. Além disso, a NTT do Japão recentemente reuniu vários parceiros , incluindo a Airbus, para estudar a viabilidade de serviços baseados em HAPS.

Não há garantias de que todos esses projetos se tornarão negócios sustentáveis ​​e de longo prazo; no entanto, a máquina do hype é uma força poderosa e, por enquanto – quando se trata do grande número de start-ups de redes não terrestres – o céu não é o limite.