Neste artigo, Phil Siveter, CEO da Nokia para Reino Unido e Irlanda, nos dá a perspectiva da Nokia sobre a importância da automação nas redes de telecomunicações.

O mundo está em um ponto de inflexão chave em que a tecnologia inteligente está liberando os humanos das tarefas mundanas e repetitivas. Um dos setores mais impactados por essas mudanças disruptivas é o de telecomunicações. A necessidade de adotar novas soluções de ponta é primordial, dadas as expectativas cada vez maiores dos clientes em relação aos padrões de serviço e flexibilidade. As configurações e parâmetros de rede em constante mudança, juntamente com as oportunidades apresentadas pelo 5G, adicionaram à teia de complexidades.

Diante de tantos desafios, a necessidade de expansão das redes não pode ser ignorada, e a automação é um importante facilitador nessa jornada. O conceito, no entanto, não é exatamente novo. Na verdade, a tendência começou há muitas décadas, quando as centrais manuais foram suplantadas pelas automatizadas. Mas a escala e a natureza da automação atualmente em andamento são drasticamente diferentes do passado e devem evoluir ainda mais aos trancos e barrancos.

O que é automação?

Simplificando, a automação refere-se à implantação, configuração, orquestração, teste, operação e monitoramento de dispositivos e funções usando software. O objetivo final é eliminar a intervenção manual e colocar em prática habilitadores que injetam agilidade e eficiência, melhoram a segurança e garantem operações de baixo custo e sem erros, capazes de suportar as demandas dinâmicas de negócios do século XXI.

Com o advento da inteligência artificial (IA) e aprendizado de máquina (ML), soluções automatizadas podem estudar metadados, aprender comportamentos de rede, gerar análises preditivas e apresentar recomendações. O software pode até mesmo tomar medidas corretivas antes que um problema ocorra.

Ele pode realizar uma série de outras tarefas, como gerenciamento de inventário, coleta de dados de rede, garantia de conformidade, atualização ou remoção de software, implementação de arquiteturas de segurança e adesão a acordos de nível de serviço (SLAs).

“Automação não é apenas produtividade. Mesmo que a transformação tenha começado com tarefas simples, a automação em conjunto com IA/ML será fundamental para melhorar a experiência do cliente e facilitar a criação de serviços de forma ágil. Pode ser um divisor de águas na forma de operar redes e serviços e possibilitar novas oportunidades de negócios”, diz Stefan Kindt, líder de soluções em Nokia CX Marketing.

Por que a necessidade de ser autônomo

A movimentação vem ganhando ritmo nos últimos anos, especialmente com a percepção de quão essencial seria para operações futuras, alimentadas pela banda larga móvel ultrarrápida do 5G, baixa latência e largura de banda massiva. As soluções personalizadas podem ser implantadas em qualquer tipo de rede que ajude empresas, provedores de serviços de comunicação (CSPs) e data centers a obter automação de ponta a ponta.

À medida que os CSPs procuram se reinventar como Provedores de Serviços Digitais (DSPs), que não apenas oferecem conectividade, mas também podem automatizar processos voltados para o cliente e oferecer serviços sob demanda com base em solicitações específicas, a necessidade de implementar processos de gerenciamento de rede e serviços que são intuitivo, confiável e eficiente é uma conclusão precipitada.

O fatiamento da rede 5G, bem como o aumento acentuado nos dispositivos da Internet das Coisas (IoT) e no tráfego de dados, tornarão a supervisão e a manutenção manuais quase impossíveis.

Felizmente, tecnologias como nuvem, IA/ML estão abrindo caminho para a automação baseada em intenção que capacita as redes a se autoconfigurarem, otimizarem o desempenho em tempo real e se recuperarem de eventos de falha em um período muito curto de tempo.

Os benefícios

As vantagens de automatizar redes são muitas e atraentes, mas algumas se destacam.

Eficiência da rede  – reduz os custos operacionais com automação orquestrada nos domínios da rede, principalmente impulsionada pelo aprendizado de máquina.

Reduza os tempos de inatividade  – ao implantar uma rede ‘zero-touch’, os erros humanos são inexistentes, permitindo que as empresas forneçam um padrão de serviço extremamente alto e consistente em todos os níveis e em locais geograficamente dispersos.

Novos serviços  – estar um passo à frente na antecipação das necessidades dos clientes, projetando e construindo novos serviços geradores de receita.

Aumenta a produtividade  – a automação de tarefas repetitivas ajuda a melhorar a produtividade e desvia a força de trabalho para outras partes do negócio que precisam de atenção, criando assim novas habilidades e oportunidades.

Desempenho  – monitore as redes em tempo real, implante atualizações, minimize as interrupções do sistema, identifique e resolva problemas de segurança.

“Se você estiver analisando isso mais de uma perspectiva de nível macro, a automação é realmente transformadora. Por exemplo, tarefas de gerenciamento de serviços que hoje mantêm uma pessoa ocupada por três horas podem ser feitas com a ajuda da automação orientada por IA em um minuto, obtendo resultados ainda melhores. Nesse caso, a produtividade aumentou quase 200 vezes”, diz Volker Held, chefe de marketing de serviços gerenciados da Nokia.

O roteiro à frente

A jornada para a automação dependerá dos objetivos de uma organização e de seu ecossistema único de negócios e operações. O custo também terá que ser considerado. Pode-se trabalhar dentro da rede existente e até mesmo calibrar a velocidade de transição. Além disso, o modelo precisará ter como premissa o atendimento ao cliente de ponta a ponta (E2E) em vez de apenas gerenciamento de rede. Tal abordagem exigirá a reconfiguração de processos e estrutura de negócios, governança de dados e know-how técnico.

Antes de iniciar o exercício, vale a pena seguir algumas práticas recomendadas.

  • Faça uma análise completa da rede
  • Identifique as áreas que precisam ser automatizadas
  • Selecione uma plataforma mais adequada para os processos da organização e a infraestrutura de TI existente
  • Preparar a força de trabalho adequadamente para a transição

A Nokia oferece uma variedade de soluções e serviços para ajudar na automação nas camadas de cliente, serviço e rede. Nosso amplo portfólio inclui serviços gerenciados e avançados utilizando automação baseada em IA/ML, automação de núcleo, malha de comutação de data center, campo profundo, centro de operações digitais, automação de rede IP e óptica e redes de acesso definidas por software.

Futuro da automação

A rápida digitalização das indústrias, juntamente com a chegada do 5G, deu início a uma era em que as tecnologias e a inovação de próxima geração exigirão capacidades que só podem ser criadas por soluções de back-end igualmente engenhosas e resilientes, como rede baseada em intenção (IBN), software- rede definida e virtualização de função de rede (NFV). A automação também precisará abranger sistemas híbridos e multinuvem em conjunto com ambientes locais.

A absorção das mais recentes metodologias de IA e ML é crucial para ajudar CSPs e empresas a manter redes responsivas, ágeis e seguras.

A automação é uma promessa imensa, mas para decolar, as empresas devem implementá-la da maneira correta. Há um elemento de deficiência de confiança envolvendo redes autônomas também. O dilema pode ser resolvido pela introdução incremental de processos auto-operacionais simples que incutem a confiança para se aventurar em uma estrutura mais complexa.

A automação está no centro da Quarta Revolução Industrial; portanto, seu significado não pode ser subestimado. Os primeiros passos modestos, mas firmes nessa direção foram dados e só serão acelerados à medida que a demanda por melhores serviços e novos caminhos de geração de receita se apresentarem.

Philip Siveter é o CEO da Nokia UK&I. Ele ingressou na Nokia em 2017, trazendo 20 anos de experiência em liderança em telecomunicações e TIC para o cargo. Philip está executando uma estratégia para impulsionar o portfólio de classe mundial da Nokia e também é responsável pelos parceiros e alianças da Nokia no UK&I. Anteriormente, Philip trabalhou na Ciena, onde montou uma empresa do setor público, e antes disso na BT, onde ocupou vários cargos de liderança. Philip tem uma forte experiência nos mercados do Setor Público e Empresarial, trabalhando com clientes e parceiros na prestação de serviços críticos. Ele também ocupou cargos de vendas e operações na Sirocom, Nortel & Energis. Philip foi consultor da fundação Beyond Boyle e da empresa social da Berkshire e é um grande defensor do modelo de empresa social.