A empresa de telecomunicações AT&T, renascida, planeja gastar quantias de dinheiro em fibra e 5G, enquanto se prepara para a vida após a WarnerMedia.

A operadora dos EUA disse em uma atualização de estratégia no final da semana passada que deseja dobrar sua pegada de fibra para mais de 30 milhões de locais, a uma taxa anual de 3,5-4 milhões. Também planeja oferecer 120 MHz de cobertura 5G de banda média para mais de 200 milhões de pessoas até o final de 2023, complementando sua presença 5G existente, que atualmente atinge mais de 255 milhões. Para atingir essas metas, a AT&T planeja gastar US$ 24 bilhões em capex este ano e no próximo, seguido por cerca de US$ 20 bilhões a partir de 2024.

“Seremos uma empresa mais simples e focada com a intenção de se tornar o melhor provedor de banda larga da América. Planejamos aumentar o investimento em nossas principais áreas de crescimento – 5G e fibra. E, ao mesmo tempo, manteremos nosso foco no crescimento do relacionamento com os clientes, melhoraremos continuamente nossa execução para aprimorar a experiência do cliente e fornecer crescimento e retorno para nossos acionistas”, disse o CEO da AT&T, John Stankey, em comunicado.

O dinheiro para tudo isso tem que vir de algum lugar e, felizmente, a AT&T está prestes a receber uma boa grana da fusão de US$ 43 bilhões de seu negócio WarnerMedia com o canal a cabo Discovery. Uma parte da mudança também virá de melhorias no fluxo de caixa resultantes da migração contínua da banda larga baseada em cobre, com a expectativa de que a fibra represente 75% da área de cobertura da rede da AT&T até 2025. Ela também planeja simplificar seu portfólio de produtos de negócios e reduzir o número de produtos legados e planos de tarifas em 50%.

Além disso, a AT&T também disse que a saída da mídia e a revisão de suas operações principais devem ajudá-la a economizar US$ 6 bilhões até o final de 2023. Também espera economizar mais US$ 2,5 bilhões reduzindo custos em geral corporativo e administração, cadeia de suprimentos e plataformas de tecnologia .

Quaisquer investidores que possam estar se sentindo inquietos com todos esses gastos podem ficar tranquilos. A AT&T disse que planeja continuar a distribuir pouco mais de US$ 8 bilhões por meio de dividendos após o fechamento do acordo WarnerMedia-Discovery. Isso representa um pagamento de cerca de 40 por cento sobre o fluxo de caixa projetado para 2023 de US$ 20 bilhões, o que a AT&T disse que a torna uma das melhores ações com rendimento de dividendos nos EUA.

A AT&T também reiterou sua orientação para 2022 de baixo crescimento de receita de um dígito em comparação com 2021, quando faturou US$ 118,2 bilhões. Resumindo um pouco, a receita sem fio deve crescer 3%, enquanto a receita de banda larga deve crescer 6%. A empresa de telecomunicações espera um EBITDA ajustado de US$ 41 a US$ 42 bilhões, acima dos US$ 40,3 bilhões do ano passado. Olhando para o futuro, a AT&T espera manter sua trajetória atual em 2023, com baixo crescimento de receita de um dígito e EBITDA ajustado de US$ 43,5 a US$ 44,5 bilhões.

“Hoje estamos no início de uma nova era de conectividade, e a AT&T está posicionada para aproveitar uma oportunidade de mercado forte e única que faz parte do DNA de nossa empresa”, disse Stankey.

Não vamos esquecer que foi Stankey quem foi fundamental para inaugurar a última ‘nova era’ na AT&T quando, como COO, tentou alterar o DNA da empresa gastando enormes somas de dinheiro tentando transformá-la em uma empresa de mídia e telecomunicações. Essa transformação incluiu as aquisições da Time Warner e da DirecTV, que juntas custaram cerca de US$ 152 bilhões. Esses ativos formaram uma plataforma de lançamento para vários serviços e aplicativos de streaming que não apenas tiveram que enfrentar rivais bem arraigados como Netflix, Comcast e Disney, mas também aparentemente entre si. Trimestre após trimestre, a AT&T relatou enormes perdas de clientes em sua divisão de mídia.

Um momento decisivo na jornada da AT&T de telecomunicações de sucesso para conglomerado de mídia em dificuldades ocorreu em 2019, quando o investidor ativista Elliott Management assumiu uma participação na AT&T e pediu mudanças radicais para reviver o preço das ações da empresa. Bem perto do topo da lista de demandas de Elliott, curiosamente, estava o fim da dispendiosa farra de compras da AT&T e um foco renovado na execução.

A atualização estratégica de sexta-feira foi sobre execução e demonstra que, embora a Elliott tenha vendido sua participação na AT&T no final de 2020, sua intervenção deixou uma marca indelével na telco.